El grupo A-B de Liga EBA ya ha entrado en la recta final de la liga regular, con la disputa de la jornada 17 este fin de semana, ya son menos de diez las fechas que quedan para decidir los dos puestos de playoff y los descensos, así que nadie quiere perder comba en sus aspiraciones, sobre todo en la parte alta, donde ninguno de los seis primeros clasificados falló en esta jornada, apretando para mantener intactas las opciones y demostrando la diferencia con los equipos de la zona baja, donde nadie, a excepción de Betanzos, pudo ganar, por lo que los duelos directos de aquí a final de temporada se prevén disputados al máximo, ya que serán los que decidan la clasificación definitiva.

En primer lugar sigue sólido el Bierzo Fitness Dentomedic Ciudad de Ponferrada, que en esta jornada dio toda una demostración de fuerza ante un Porriño Baloncesto Base que nada pudo hacer ante el conjunto berciano, que pasó por encima de su rival con un vendaval ofensivo que llevó a abrir la renta desde el inicio. Los visitantes se atascaban con un pobre porcentaje de tiro exterior, permitiendo que Ciudad de Ponferrada, muy acertado en todas sus acciones interiores y exteriores, y dominando con solvencia el rebote, impusiera un ritmo de anotación muy alto que dejaba las cosas sentenciadas al descanso. Pero no tuvo suficiente con eso el conjunto berciano, que siguió apretando y aumentando diferencias en la segunda mitad. Warnock dominaba por dentro el rebote, mientras que Prince y McDonnell se destacaban en la anotación, frente a un Porriño en el que solo Lucas Vaquero mostraba algo de acierto, argumento insuficiente para evitar una abultada derrota en la que Ciudad de Ponferrada dobló en puntos a su rival.

Como segundo clasificado se mantiene KFC Culle, que no falló en su visita al colista Agustinos Leclerc Reino de León, en un choque igualado durante los tres primeros cuartos, pero que se rompió en el inicio del último parcial. Los leoneses siguen mostrando buena imagen cuando juegan en casa, pero sus limitaciones siguen pesando demasiado ante equipos de la zona alta. El buen hacer de los Blessing Kennedy o Jaime Llamas, se encontró con un Culleredo que controlaba bien la situación, apretando en defensa tras el descanso para atascar el flujo ofensivo local, lo que empezó a darle pequeñas rentas, gracias a los puntos de Woods y Bulashvili, que aprovechaban el buen hacer en la dirección de Añón, logrando llevar la renta más allá de la decena en el inicio del último cuarto, una distancia ya insalvable para el Reino de León, que pudo maquillar algo el resultado en la recta final, pero sin acercarse lo suficiente como para inquietar la victoria de los gallegos.

También parece asentar nuevamente una racha positiva Innova Chef, que sumó su tercer triunfo seguido en la visita a un Baloncesto Narón que no consigue salir de la zona baja. Empezaron fuerte los gallegos, tomando las primeras ventajas, con Rubén Rey y Martín Bello acertados, pero los zamoranos aguantaron bien ese primer envite, y ya en el segundo cuarto recortaron diferencias para dejar todo igualado al descanso, manteniendo la tendencia a su favor en la segunda parte, donde los buenos números de Dillard y Robles colocaban por delante al equipo visitante frente a un Narón que poco a poco empezaba a verse en dificultades, encontrándose ya sin capacidad de reacción en el último cuarto, donde Innova Chef terminó de sentenciar el partido para poder tener unos últimos minutos relativamente tranquilos en los que saborear un nuevo triunfo.

Volvió a la senda del triunfo Ucoga Seguros CB Chantada, obligado a vencer en la visita al filial de Liberbank Oviedo Baloncesto para no perder la estela de los primeros, algo que los gallegos hicieron con solvencia, tras una gran primera mitad en defensa, donde secaron a su rival, que llegó al descanso con solo 13 puntos, un bagaje demasiado escaso como para plantar cara a un rival que, sin estar especialmente inspirado en ataque, sí cogió una renta suficiente como para manejarla bien en un segundo tiempo en el que los asturianos intentaron acercarse, apoyados en el acierto exterior de Bouzán, pero sin poder completar esa recuperación, ya que Chantada, con Knezevic y Manchón como mejores jugadores, se mostró muy solvente para amarrar una victoria importante.

Aumenta su buena racha Estudiantes Lugo Leyma Natura, con su quinto triunfo seguido, a costa de un Instituto Rosalía de Castro que sigue sin levantar cabeza, anclado en la penúltima posición. Los lucenses cimentaron su victoria en una buena primera parte, donde a Rosalía de Castro le costó mucho anotar, quedando la ventaja más allá de la decena de puntos, lo que complicaba mucho sus intereses de cara a la segunda mitad. Pese a todo, los santiagueses mejoraron tras el descanso y buscaron apretar para reducir diferencias, con Alfonso Mallo y Luis López tirando del equipo, pero se encontraron con un sólido Estudiantes Lugo, que manejó bien la situación, con un brillante Gabriel Gómez, que lideró a los suyos para contener al equipo local y terminar certificando el triunfo.

El que tenía un difícil compromiso este fin de semana era Huniko Gijón Basket, que viajaba para medirse a Aquimisa Carbajosa con solo siete jugadores disponibles, lo que ponía en peligro su racha positiva, ante un equipo que se estaba mostrando solvente en su pista. El choque fue igualado en todo momento, con alternativas en el marcador de uno y otro equipo, pero sin que nadie pudiera escaparse, solo logrando Gijón abrir una pequeña renta a su favor tras el descanso, empujado por los puntos de los hermanos Ejim y de Wineglass, lo que obligaba a Carbajosa a un esfuerzo final para tratar de cerrar esa diferencia, pero en el cuarto final se sucedían los errores en ambos conjuntos, sin que el marcador variara en exceso, y así, finalmente, pese al buen hacer de Kendrix, los salmantinos tenían que claudicar ante un rival que sumaba un importante triunfo, pese a los condicionantes previos con los que acudió a la cita.

El único de los equipos que venía ocupando plaza en la zona alta y que falló esta jornada fue ULE iRiego Basket León, que sigue en su particular bache y cada vez pierde más opciones de poder estar arriba, sumando esta jornada su quinta derrota consecutiva como visitante, a costa de un Santo Domingo de Betanzos que pone algo de tierra de por medio con la zona baja. El partido fue de alternativas para uno y otro equipo, con un cuarto para cada uno en la primera mitad y un tercer parcial claramente leonés, que ponía las cosas de cara para la recta final, pero ahí nuevamente fallaba Basket León, y como le pasó en anteriores citas, se hundía en los últimos diez minutos para ver como Betanzos, muy bien guiado por Daniel Martín y con un Abdou Thiam que dominó por completo la pelea interior, daba la vuelta a las cosas, llevándose finalmente la victoria, pese al buen hacer de Pablo Ruiz, insuficiente para que los leoneses se fueran con algo positivo de su visita a Galicia.

Prince vuelve a marcar las diferencias

Empezó a un gran nivel la temporada, pero pasó un pequeño bache allá por diciembre y principios de enero, lo que notó un Ciudad de Ponferrada que parecía que perdía comba, al menos hasta que en las últimas jornadas parecen haber recobrado su mejor nivel, tanto el equipo berciano como el canadiense con pasaporte jamaicano Taevaunn Prince, que ha formado una sociedad demoledora junto a McDonnell para liderar a un equipo que parece asentado en la primera posición, con victorias tan contundentes como la de esta semana ante Porriño, donde Prince brilló especialmente, haciéndose acreedor de la distinción de MVP de la jornada gracias a sus 26 puntos con 4/4 en triples, 4 rebotes, 3 asistencias, 1 balón robado y 6 faltas recibidas, números que le permitieron alcanzar un total de 35 de valoración para ser destacado como el mejor del grupo esta semana.

Máxima valoración

1. Taevaunn Prince (Ciudad de Ponferrada) – 35 créditos

2. Abdou Thiam (Betanzos)  – 33 créditos

3. Sean McDonnell (Ciudad de Ponferrada) – 31 créditos

4. Vincent Dillard (Virgen de la Concha) – 31 créditos

5. Filip Knezevic (Chantada) – 28 créditos

Máximos anotadores

1. Taevaunn Prince (Ciudad de Ponferrada) – 26 puntos

2. Sean McDonnell (Ciudad de Ponferrada) – 26 puntos

3. Luka Bulashvili (Culleredo) – 23 puntos

4. Vincent Dillard (Virgen de la Concha) – 23 puntos

5. Rubén Rey (Narón) – 21  puntos

Máximos reboteadores

1. Abdou Thiam (Betanzos) – 21 rebotes

2. Filip Knezevic (Chantada) – 17 rebotes

3. Gabriel Gómez (Estudiantes Lugo) – 14 rebotes

4. Amir Warnock (Ciudad de Ponferrada) – 13 rebotes

5. Trevin Woods (Culleredo) – 11 rebotes

6. Alfonso Mallo (Rosalía de Castro) – 11 rebotes

7. Ryan Ejim (Gijón) – 11 rebotes

Máximos asistentes

1. Andrés Corral (Estudiantes Lugo) – 6 asistencias

2. Adrián López (Estudiantes Lugo) – 6 asistencias

3. Eduardo Lada (Oviedo) – 5 asistencias

4. Álvaro Añón (Culleredo) – 5 asistencias

5. Daniel Manchón (Chantada) – 5 asistencias

Doble-doble

Abdou Thiam (Betanzos) – 17 puntos, 21 rebotes

Ryan Ejim (Gijón) – 20 puntos, 11 rebotes

Filip Knezevic (Chantada) – 13 puntos, 17 rebotes

Gabriel Gómez (Estudiantes Lugo) – 14 puntos, 14 rebotes

Trevin Woods (Culleredo) – 17 puntos, 11 rebotes

Amir Warnock (Ciudad de Ponferrada) – 12 puntos, 13 rebotes

Alfonso Mallo (Rosalía de Castro) – 14 puntos, 11 rebotes

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