Acabada la NBL australiana, de la cual han emigrado ya varios jugadores con destinos varios (casos de Barlow y Maric a Obradoiro, Gliddon, Josh Powell…), es turno de otras ligas. Por un lado, tenemos las State Regional Leagues (también en Australia) y por otro, en el país vecino, Nueva Zelanda, su propia liga. A pesar de que el equipo neozelandés más poderoso, los New Zealand Breakers disputan la NBL australiana, en Nueva Zelanda su liga cada vez goza de más popularidad, atrae más patrocinadores y recibe mejor cobertura televisiva. De la subida de nivel de la liga también se ve beneficiada la selección nacional, que ve como jugadores como Ili, Raukawa o Ngatai llegan a la absoluta tras jugar en un ambiente competitivo en la NBL de Nueva Zelanda; a esa selección también se suman jugadores veteranos de la liga como Tait o Bartlett. Quién sabe si esto se convertirá en un sinónimo de recuperación de una selección que sorprendió en el Campeonato del Mundo del 2002 (cuarto puesto). Los Tall Blacks cuentan con figuras como el ACB Isaac Fotu o los hermanos Webster (el NCAA Tai y el trotamundos Corey). Otro internacional es el pívot de Sammic Iraurgi Michael Karena, que está rindiendo realmente bien en LEB Plata.

Se trata de una liga corta que se inició este jueves, y acaba tras catorce semanas con una final four. Solo se permiten dos jugadores extranjeros y un naturalizado por equipo. El actual campeón son los Wellington Saints que se impusieron en el 2016 en la final a Super City Rangers. La liga esta compuesta por siete equipos que son:

Canterbury Rams

Dirigidos por el exjugador internacional Mark Dickel, su poderío está en el juego interior con el, posiblemente, mejor reboteador de la competición (Marcel Jones) y el exLEB Marques Whippy. El ritmo viene del base americano Jeremy Kendle, un jugón en toda regla y un jugador muy interesante. Su pareja extranjera será el exOCB inglés Will Neighbour, que tendrá que aportar versatilidad en perímetro y juego interior.

Wellington Saints

Los máximos favoritos para las casas de apuestas y actuales campeones, con el coach USA Kevin Braswell al frente. Un equipo con gran capacidad para anotar, al cual si las lesiones les respetan y funcionan como un bloque son los rivales a batir. Gente como Corey Webster y el interior Tai Wesley te aseguran calidad. Jóvenes internacionales como el base Ili o el alero Ngatai suponen la savia nueva, y con interiores como un fuerte BJ Anthony y el exCáceres Josh Duinker. Su extranjero es el rookie Aaron Valdes formado en Hawai y que es un interesante combo guard.

SIT Zero Fees Southland Sharks

Otro de los equipos potentes de la liga que basan su juego en su férrea defensa, que nace en la pintura con Alex Pledger. Con dos internacionales neozelandeses en el perímetro como Derone Raukawa y Reuben Te Rangi, son también piezas vitales. Otro viejo conocido como el exZamora James Hunter también está en plantilla. Sus fichas extranjeras son dos australianos: el base Mitch Norton y un ala-pívot muy efectivo como Nick Kay. Que no se note la baja de Jordair Jett será una de las claves.

James Blond Super City Rangers

Con bajas importantes respecto al año pasado vuelven a reunir una plantilla de garantías que puede aspirar a todo. Jugadores veteranos como Tait y Boucher pondrán la madurez, Earnest Ross tras salirse en Dinamarca debería ser de los mejores de la liga, y sus dos extranjeros deberían ser jugadores muy importantes. El mejor defensor de la NBL australiana Mitch McCarron (exPalencia) es uno de los referentes, y en la pintura el USA/nigeriano Nnanna Egwu cerrará el aro con su capacidad de intimidación y rebote.

Mike Pero Nelson Giants

Uno de los equipos más débiles, buscará darle fluidez a su ataque, y basar su juego en ataques rápidos cimentando por una dura defensa. Del crecimiento de jugadores como Dion Prewster o Finn Delany (198cm, 1995) se antoja fundamental. Sus extranjeros un base alto rookie Joe Slocum, y en el interior un internacional por Guam, Curtis Washington, con buenos movimientos al poste.

Augusta Taranaki Mountain Airs

El peor equipo según las casas de apuestas. Buscan seguir la línea continuista del año pasado, donde fueron el mejor equipo defensivo, con jugadores capaces de defender en varias posiciones y donde siguen como referencias locales Aaron Bailey-Nowell y Houston O´Riley. Sus extranjeros, dos jugadores con pasaporte cotonou para observar su crecimiento: el rookie fornido formado en Oregon State Daniel Gomis (USA/Senegal) y el polivalente Tylor Ongwae (Kenya) con experiencia en Italia y Suecia.

Taylor Hawke´s Bay Hawks

Un equipo que basa casi siempre su juego en su quinteto. El backcourt formado por Jarrod Kenny y Everard Bartlett ofrece nivel y da seguridad. Sus extranjeros son un combo forward viajero como Lamar Roberson y un interior rookie inglés formado en SIU como Grant Florentinos, que será el reemplazo temporal mientras llega Amir Williams de la NBDL, y que puede ser una de las estrellas de la NBL.


Toda la info sobre esta liga en este enlace.

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